Narzędzia ścierne wykorzystuje się do wykonywania obróbki ściernej. Najczęściej używa się papieru, włókniny i płótna. Narzędzia ścierne stosuje się zarówno w mechanicznym, jak i w ręcznym szlifowaniu. Ze względu na swoje właściwości, narzędzia ścierne służą do obrabiania, materiałów takich jak: skóra, guma. drewno, materiały drewnopochodne, lakier, farba, stal, metale nieżelazne, szpachla, tworzywa sztuczne, szkło i kamień.